Quenta Noldolante

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Quenta Noldolante » Альтернативная реальность » Пытка незваным гостем гостя званого - тот ещё моветон! (c)


Пытка незваным гостем гостя званого - тот ещё моветон! (c)

Сообщений 1 страница 30 из 59

1

Время и Место: где-то в П.Э., Нан-Эльмот.

Участники: Куалмэ, Эол.

Краткое описание: Нан-Эльмот - условно земли "ничейные". Они выходят за границу владений Тингола и не являются землёй ни одного из Лордов нолдор. Обитатели этого места слишком скрытны, а их предводитель не жаждет чьего-либо общества. Тем не менее, Эол с минуты на минуту ожидает дорогих гостей.

Предупреждения:

0

2

Эол нетерпеливо барабанил пальцами по столешнице верстака в кузнице. Тихий быстрый перестук – и вздох. Снова он простучал, и странно: раз мизинцем, по два безымянным и средним чуть с задержкой и один указательным вместе с большим. А потом снова. Это выдавало его волнение. В огромном помещении он был один, и некому было увидеть точки зрачков, лихорадочно вздрагивающие от каждого шороха или услышать шумные короткие вдохи. Эльф идеально вписывался в общую мрачную картину и со стороны казался, вот его высшая степень взвинченности, абсолютно спокойным. Только в глазах плясал тухнувший огонь жаровни. Время двигалось неумолимо медленно, с каждой секундой напряжение росло, грозясь переполнить невидимую чашу терпения. Синда угрюмел, становясь похожим на грозовую тучу, готовую вот-вот могуче громыхнуть и разразиться молниями. Целую вечность Эол мог бы так просидеть. Но у него в распоряжении не было вечности.
Эльф резко выпрямился, как пружина, и стремительно вылетел вон из мастерской, одним прыжком преодолев ступеньки. Он пронёсся по коридору до своих покоев и запер дверь. Эол нервно метался из угла в угол, спотыкаясь о предметы мебели и сквозь зубы шепча проклятия, но внезапно остановился и перевёл дух. Он глубоко и медленно дышал, прижав руку к груди. Ему ведь не о чем волноваться, да? Он зря тратит время. Всё давно готово и решено за него. В зале был накрыт роскошный стол. Подчинённые проинструктированы. Всё хорошо.
Чтобы произвести впечатление, более менее подходящее правителю леса, Эолу пришлось сменить привычный холщёвый костюм для работы и кое-как (скрепя сердце) выбрать что-нибудь попараднее. Он облачился в чёрную, расшитую серебром рубашку, серые брюки с шёлковым поясом и высокие сапоги. На лоб легла диадема из чёрного золота с крупинками алмазов… Эльф скривился и разгладил складки одежды. Ему было непривычно выступать в предопределенной роли.
Задумавшись, он остановился напротив оружейной стены. Каждое, что бы не находилось на ней, от двуручных мечей до наконечников стрел, было произведением искусства, Эол помнил каждый ожог, полученный при создании любого, каждую царапину… Он вкладывал душу в свои творения. Эльф невесомо коснулся чернёных лезвий, золотых гравировок и тонкого переплетения россыпи драгоценных камней. Когда рукоять Англахеля почти легла в шершавую ладонь, Эол резко одёрнул руку. Нет. Не сегодня.
Лес тихо шелестел, сиреневые сумерки красили его в холодные оттенки. Всё вокруг будто что-то шептало и складывалось в тревожную мелодию. Взгляд Эола мог пронизать мрак, но стоя на пороге своего дома он видел лишь неясные тени.

0

3

Чем дальше в лес, тем майэ мрачнее. Дрова тоже были, но они нещадно пожирались пламенем костра всякий раз, как женщина останавливалась перевести дух и отдохнуть. Вопреки традициям, Птица отказалась от сопровождения в виде варгов и орков. С ней была лишь стая угольно-чёрных воронов, которые были не менее молчаливы, чем из хозяйка. Волколаки, конечно, быстро могли доставить в пункт назначения, но были чересчур шумными. Как и орки. За сим майэ отправилась на встречу с малой компанией. Парочка воронов были из майар. На всякий случай. Хотя с хозяином места, в которое отправлялась тёмная, проблем возникнуть не должно было.
Очередной костёр был потушен. Тут с этим частить было нельзя: у эльфов больно хорошее зрение. Куалмэ обратилась большой чёрной птицей и взмыла над морем листвы. Направление она знала, однако сверху лес кажется везде одинаковым. К счастью, её провожатые, в случае чего, исправят огрехи географического кретинизма, если таковой прорежется. Чёрные крылья со свистом летящей стрелы рассекали воздух, сильными взмахами направляя свою обладательницу вперёд.
Об эльфе, с которым ей предстояло вести переговоры, она слышала немного, однако данных хватало для осмысливания. Замкнутый, живёт отдельно от массы дориатцев, кузнец. Скудное описание на первых парах вселило в майэ уверенность, что ей не придётся беседовать с напомаженным лордом, убвешанным золотом-каменьями, точно древо праздничное.
Чем ближе был дом Эола, тем мрачнее становится лес. Или ей это казалось? Впрочем, она так привыкла к подземельям Ангбанда, что любое другое место казалось преисполненным светом. Музыка начала меняться, улавливались ноты живых существ, вплетённые в большую лесную Мелодию. Куалмэ начала снижаться, а затем резко нырнула под море листвы. Тусклый свет пробивался сюда нисходящими дорожками, которые большая чёрная тень прерывала, стремительно пролетая. Стая птиц не отставала - множество чёрных точек промчалось вслед за Леди Боль. Майэ чувствовала чужие чары. Эльф приложил свою магию к этому месту. Приземлившись, чёрная да пернатая метаморфировалась в девушку с крыльями за спиной, с бледной кожей, чёрными длинными волосами и глазами что два факела. Выряжаться майэ перестала с Валинора - простое чёрное платье было на ней и в этот день, без всяких украшений и прочих декораций. Леди бесшумно двинулась вперёд, огибая деревья и густой кустарник. Спустя пару минут, один из воронов сел ей на плечо и требовательно дёрнул за прядь волос. Они пришли. Пернатая остановилась снова. Царство Эолово не походило на леса Оссирианда, где радостно скакали нандор и прочие. Гробовая тишина, нарушаемая лишь прибывшими гостями, могла бы давить, если бы Куалмэ не любила одиночество и тишину. Однако нехорошо подкрадываться к хозяевам - женская ножка очень даже не случайно наступила на летающую на земле ветку с характерным треском.

0

4

Ожидание растянулось совсем ненадолго. Эол застыл, можно было подумать, что он одновременно смотрит во все стороны. Листва зашевелилась, послышался звук хлопающих крыльев. Синда скосил глаза, и через секунду там что-то хрустнуло. Одиноко сидящий на ветке многовекового дуба эльф, скрытый от чужих глаз тёмной и пышной кроной, отчаянно телеграфировал языком жестов, экспрессивно махая руками и грозясь свалиться на голову визитёру. Эол скроил на обычно раздражённом лице подобие улыбки и вышел навстречу гостье. Нда, майар он не ожидал. Это ощущалось так сильно, как никогда раньше. Точно майэ. Однажды Эол имел честь общаться с самой Тар-Мелиан, он запомнил её Мелодию навсегда. Напротив же, вокруг майэ словно витал тёмный ореол, а ведь эльф её даже не видел.
Она вышла на свет. Словно окутанная тенью, это была роскошная женщина. Совершенно без изысков – совершенно идеальна. Её красота была недвижимой, неколебимой. От неё веяло холодом, лес вокруг неё замер, ни единого звука. На дереве эльф натянул тетиву. Одним взглядом Эол осадил его, и разведчик исчез. Синда склонил голову в знак приветствия и уважения. Правда, уважение уважением, но аванирэ никто не отменял.
- Приветствую вас, - его тон был мягким и безэмоциональным. – И добро пожаловать.
Он приглашающе протянул руку, указывая на дом.
- Пройдемте.

0

5

Холодный ветер качнул листву, и олвар словно зашептались - тревожно, многоголосо и тихо. Словно кучка заговорщиков.
"Чушшой... Ччччушой в лессссу..."
Надо же, майэ ещё не разучилась понимать творения Кементари. Правда, радоваться этому или нет - не знала. Куалмэ не хотела иметь ничего общего со светлыми собратьями, кроме происхождения, но это вынужденное сходство. С другой стороны, пасть окончательно во мрак тоже не горела желанием. Ей не удалось сохранить нейтралитет, однако уход на сторону Тёмного Блока не стал причиной её полного искажения. В феа теплилась неубитая эстель, запрятанная в самой глубинке, запертая на тысячи замков, скованная килограммовыми цепями боли и разочарования.
Дабы местных не покоробило от её Музыки, Птица её "притушила" и поставила играть те аккорды, что менее всего жалили. Ворон с её плеча слетел и скрылся средь ветвей, когда навстречу майэ вышел мрачного вида мужчина. Судя по тому, какой пышный в плане декора эльф пред ней предстал, это был сам хозяин Нан-Эльмота. Дорогие ткани с серебряной вязью, диадема с каменьями... Она явно переоценила его. Впрочем, это была просто работа. Установление лояльности Эола по отношению к Северной Твердыне обеспечило бы им глаза и уши близко к Дориату и даже возле самого короля Тингола. Это вполне компенсировало все минусы.
- Взаимно, хозяин леса, - голос женщины был бесцветен, словно говорило нечто неживое, лишённое души, чувств, эмоций. Майэ всё ещё чувствовала чары этого эльфа и его леса, но они не были направлены против неё. Шурша крыльями, Птица прошла вместе с хозяином жилища в его обитель.

0

6

Эльф мысленно отметил, с каким видом майэ мазнула взглядом, словно смотрела сквозь него. Что-то её разочаровало. Эолу было чаще всего плевать на мнение других с высокой орбиты, но именно сейчас ему не понравилось недовольство гостьи. Было бы лучше, если бы он встретил её по уши в копоти и рабочем замызганном фартуке? Ладно, сейчас не время язвить.
Голос майэ синда не оценил. Так отстранённо и он мог говорить, и предостаточно в своё время наслушался подобных речей. Впрочем, а чего ему ещё было, ожидать, как не полного пренебрежения. Зато эльф оценил крылья. Шёлковые, казалось, чуть подрагивающие, они делали образ женщины каким-то неземным. Эолу тут же захотелось воссоздать их. Два распахнутых крыла на рукояти близнеца его любимца-меча смотрелись бы очень кстати. Эльф и его гостья неспешно прошли вглубь дома, особо не задерживаясь в коридорах и общих комнатах. В целом, обитель Эола мало отличалась от лесных массивов: те же орнаменты и правдоподобная копия стволов деревьев, переплетения веток и лиан.. Всё это было рукотворным, но не слепящим глаз, оно было только фоном. Предметы мебели казались потёртыми и сделанными тяп-ляп, но что бы ни было в Эоловом доме, всё было максимально функционально.
Наконец, Эол провёл майэ в приёмную залу. Она мало чем отличалась от остальных комнат, разве что в ней из мебели был шикарно накрытый стол на две персоны. Предложив присесть даме, Эол расположился напротив, сцепив руки в замок.
- Полагаю, мы перейдём сразу к делу.

0

7

Птица не отличалась особым любопытством в плане разглядывания чужого внешнего вида или внутреннего убранства чужого же дома, однако на работе привыкла обращать внимание на мелочи. И ныне майэ внимательно разглядывала каждый предмет мебели в Эоловом жилище. Просто, удобно, функционально. Это устроило резкий диссонанс с разодевшимся хозяином. Создавалось отнюдь неложное впечатление, что Эол принарядился по случаю прибытия гостей. Говорила же тёмная, что надо было отправить кого попредставительнее на переговоры, а не её. Птица бы в любом случае не стала выряжаться. Пока долетишь до этого леса - весь наряд в хлам. Непрактично. Она бы предпочла встретить собеседника таким, какой он бывает обычно. Декорации и яркие "обёртки" лишь отводят глаза, мешая видеть суть.
В приёмной зале её ожидал стол, не менее пышно накрытый, чем вырядился эльф. Скользнув безразличным взглядом по яствам, женщина отметила, что этим всем можно было бы накормить досыта парочку волколаков коменданта, а те порой ели за троих себе подобных. Леди Боль присела за стол и расположила руки по обе стороны от тарелки и приборов, попутно отметив позу хозяина Нан-Эльмота - сцепленные в замок руки - закрылся, отродился. Не удивительно. Здесь было не особо много народу, как могла судить Птица по Мелодиям, значит эльф ведёт образ жизни одиночки. К лучшему: меньше народу - больше кислороду.
- Рада, что вы так настроены. Меня можете звать Аэглен, - не зная, как эльф отнесётся к её квенийскому имени, которое использовались в Ангбанде, женщина назвалась так, как звучит её Валинорское имя на синдарине. Оно слабо отражало её суть, но не только же Эолу создавать мистификацию.
- Не так давно наша разведка, работающая на дальних рубежах, имела радость провзаимодействовать с наугрим. В процессе взаимодействия были обнаружены работы достойного качества из неизвестного металла. Ваши работы, как нам удалось узнать. Судя по тому, как вы охотно договариваетесь с гномами, сбыт ваших творений является делом налаженным. Не хотите ли разнообразить список покупателей? Твердыне есть, чем заплатить. Сам лорд Саурон оценил качество вашей работы и был бы рад приобрести не столько готовую продукцию, сколько ещё не подвергшийся обработке металл.

0

8

Эльф чуть качнул головой. Имя странно резало слух, словно не было предназначено для огласки. «Аэглен – вершина» - синда чуть сощурился, подозревая, что это имя не совсем принадлежит майэ, иначе говоря, совсем не принадлежит. Он отогнал лишние мысли, внимательно вслушиваясь в слова тёмной. По мере понимания сказанного, эльф менялся в лице. Если при упоминании наугрим у него на лице было лишь непробиваемое спокойствие, то дальше он сначала удивился, а потом резко помрачнел, но взял себя в руки. Лесть ему претила, даже если была отчасти правдой. Эол разбирал на запчасти каждое произнесённое слова, про себя ещё раз его прокручивая и ища второй, или даже третий смысл. Он откинулся на спинку кресла, неотрывно глядя на Аэглен. Его глаза напоминали два холодных жёлтых озера, в которых всё сильнее разгорался интерес, превращая их в пылающие угольки.
- Да, вы правы. Того металла не существует в природе, – о своей работе Эол мог говорить часами, но больше всего при упоминании галворна ему вспоминался тяжелый разговор с кузнецами Дориата. Тогда ещё молодой Эол, пока не прозванный Тёмным, создал первый образец, сырой прототип. И все вместо того, чтобы увидеть неоспоримые преимущества будущего сплава, его осудили, назвав создание несуществующего изначально Искажением. Глупцы. А сейчас они дивились искусству бывшего товарища… Эти мысли неуловимо отразились на лице Эола, но он тут же их упрятал. Себе дороже.
- Если действительно так, как вы говорите, то перед обсуждением вопроса я бы хотел узнать условия, при которых сумею себя реализовать. «И остаться в нейтралитете» - про себя закончил эльф. Если Ангбанд и впрямь намерен пользоваться его услугами, Эол должен знать о всех сторонах возможного сотрудничества. Безоглядно записывать себя в ряды предателей он не спешил.

Отредактировано Эол (2014-10-02 16:02:20)

0

9

Птица уделила собеседнику намного больше внимания, чем его хоромам. Он уже потому его заслужил, что не отказался от встречи с представительницей Тёмного Блока. Нолдорьё поганое вряд ли бы проявило такую терпимость - все пойманные экземпляры дружно поносили Тёмного Валу и его слуг. Без всякой надежды на успех. Но синда оказался неожиданно лоялен. Да и его обособленный от прочих эльфов образ жизни наталкивал на мысль, что тут может обойтись без традиционных мордобоев и сквернословия. Это рождало и сомнение, и удивление одновременно. Хотелось бы знать, отчего Эол не похож на собратьев из того же Дориата. Тингол бы точно церемониться не стал - тёмные столько его подданных положили и не меньше пленили и замучили.
- Вот как. Значит он создан искусственно. Любопытно. Я не особо смыслю в кузнечном деле, поэтому надеюсь, вы простите мне просторечность и неосведомлённость в данной теме, если мы её коснёмся в дальнейшем подробнее, - Птица чуть склонила голову набок, изучающе глядя на Эола, словно он был очередным экспериментальным материалом, которые заботливые господа подкинули ей для исследований и тестирования её изобретений. Однако синда эта участь вряд ли в ближайшее врем постигнет, за сим он мог быть спокоен за свою шкуру. Кажется, их интерес был взаимен. У Тёмного Эльфа были диковинные глаза - жёлтые, будто немного ядовитого оттенка. И тоже изучающий взгляд - прямо на неё. Очень любопытно.
- Условия реализации входят в сделку, как правило. Но если вы это хотите обсудите даже прежде, чем примите решение, то Ангбанд предлагает наладить сугубо деловые торговые отношения. Мы надеемся на лояльность с вашей стороны и качественный товар. А о ваших условиях, полагаю, вы мне сейчас и поведаете, - тёмная откинулась на спинку стула, зашуршав крыльями, - Предлагаю на голодный желудок не говорить о расценках и местах товарного обмена, дабы предварительно не портить аппетит. Угостите даму вином?

0

10

Эол умел читать лица также легко, как пёс разбирает миллионы различных запахов и звуков, а орёл миллионы цветов. Сейчас он отчётливо видел недоверие и изумление, перемешанное и разбросанное, как пыль в песке. Это настораживало синда, он сам был недоверчив, потому прекрасно знал, к чему такое отношение может привести. Откровенно изучающий взор и не менее говорящий жест заставили Эола нахмуриться. Ему было неприятно находиться под таким пристальным наблюдением в равной степени и противника, и партнёра.
- Ничего. Если наше сотрудничество зайдёт так далеко, я просвещу вас относительно формулы, - эльф усмехнулся уголком губ, - Может быть, даже лично.
Всё-таки Эол непроизвольно поёжился под словно разбирающим на атомы взглядом. Он сощурившись выслушал майэ и, стоило ей упомянуть вино, как он легко поднялся с места и в мгновение ока оказался подле неё.
- Разумеется, - он поднял сразу два бокала и наполнил доверху, после чего передал один Аэглен, - Одним из моих условий будет полная конфиденциальность. Я не считаю нужным афишировать своё…кхм, участие, - эльф сделал пару шагов вокруг кресла гостьи, - Второе. Я желаю чтобы меня осведомляли о всех разработках, касающихся этого металла, о всех гранях его использования. На что он пойдёт, как будет использоваться… Теперь, я надеюсь, услышать ваши поправки.
Эльф сделал крохотный глоток, хотя был большим любителем выпить. Сейчас он не считал нужным напиваться до орочьего визга.

0

11

В Музыке эльфа проскользнула нота неприязни, которую синда если и пытался скрыть, то безуспешно. Но своего поведения Куалмэ была пока не намерена менять. Пойти с самого начала на уступки - это значит показать готовность потакать прихотям возможного делового партнёра. Эола никто пока не собирался принуждать принять вассалитет Ангбанду, формально он так и останется хозяином самому себе, ведя лишь тайную торговлю с врагами дориатрим, фалатрим, нолдор и прочих. Это значит, что никакими строгими обязательствами они не смогут его сковать - синда всё также будет волен поставлять оружие и другие изделия наугрим и своим собратьям. Если Эол всё же ступит на эту тропинку - очень быстро может оказаться меж двух огней. В торговле на две стороны главное быть не уличённым в таковой. Предательство ныне тяжко карается.
- С удовольствием выслушаю вас. Эта область пока мною мало изучена, но интерес вызывает, - майэ не покривила душой ни разу. Помимо открытия законов природы, новых химических смесей, изобретения механизмов, Птица была не прочь изучать и ремёсла.
Тёмный Эльф оказался подле неё, чтобы наполнить кубок вином. Куалмэ не особо любила выпить, но знала, что за чаркой вина некоторые личности могут становиться сговорчивее. Узнаем, относится ли к ним её собеседник. Птица приняла бокал, едва заметно кивнув в знак благодарности, и выслушала два условия, которые выдвинул синда. Забавно, что в конфиденциальности сделок был заинтересован и Север. Что до использования металла... Интересно, как Эол собирался проверять правдивость их слов, когда партнёры будут предъявлять ему список назначений металла.
- Наша сделка де факто - тайный сговор. Мы тоже заинтересованы в конфиденциальности, - майэ задумчиво наклонила бокал раз другой, чуток поболтав дивный напиток, а затем таки сделала глоток. Букет напитка был приятен, хотя она предпочитала продукты большей выдержки, - Что до применения... Думаю, тут вы не найдёте ничего сверхъестественного. Металл обычно служит для брони и оружия, реже - для иного. Но если настаиваете, нам не составит труда составлять для вас отчёты о его использовании.

0

12

Эол слабо поморщился, облизав губы. Чёрт. Это не то вино! Лучшую, почти непочатую бутыль он благополучно оставил в мастерской, и уже с неделю она там прохлаждалась в обществе инструментов. Разочарованно вздохнув, эльф немного поболтал бокалом, словно пытаясь что-то высмотреть у того на дне. Он молча до конца выслушал майэ.
- Нет, нет, нет, - синда зачастил, приложив ладонь к лицу, - Я, вероятно, не так изъяснился. Меня не волнует, на что вы пустите сырец или что вы собираетесь делать. О разнообразии вашего оружия и богатой фантазии мне и так известно. Я хочу знать всё, что будет иметь отношение к изучению сплава. Я желаю быть в курсе этих разработок и, естественно, самое малое и незначительное наблюдение для меня важно, - он понизил голос до полушёпота, - Любое замечание и даже самое глупое открытие касается меня непосредственно.
Эол осушил бокал до дна и незамедлительно наполнил снова. Он был взбудоражен и чуть улыбался так, как будто смотрел куда-то сквозь стены и увиденное ему чрезвычайно нравилось. Эльф хмыкнул своим мыслям и уже было поднёс бокал к губам, но вдруг резко остановился.
- А знаете, - кажется, Эола посетила некая идея или вино ударило в голову, - У вас ведь есть мастера и учёные. Как вы думаете, у нас есть чему друг у другу научиться? Есть нечто такое, я уверен.
Снова полностью опустошив бокал, Эол упёрся об столешницу и испытующе уставился на Аэглен. Чего-то его разнесло. Сморгнув подступающее опьянение, эльф склонил голову. Короткие, разной длины потрёпанные волосы выбились из-под диадемы и занавешивали лицо, вновь приобрётшее жесткие черты. Синда заметно стал задумчивее. Всё это, в совокупности, верно отражало мысли, бродившие в Эоловой головушке. Он всерьёз подумывал принять предложение, прекрасно понимая, что стоит только начать вести двойную игру, но остановиться уже будет невозможно. К тому же, немаловажную роль играл обоюдоострый фактор страха. За Эолом не водилось репутации сорвиголовы, и на него ни разу не падало никаких подозрений. Потому мало кто интересовался делами Тёмного Эльфа. Зато он был в курсе многих дел Тинголова королевства, благодаря прекрасным осведомителям, и являлся неслабым подспорьем в дружбе с наугрим.

0

13

Птица не пропустила тот момент, когда ушастый поморщился. Что, не то пойло достал? Бывает. Майэ не в обиде, майэ здесь не для выпить, хотя захмелению хозяина жилища будет только рада. Всё ж алкоголь всегда как-то сказывается на организме. Куалмэ отставила бокал, решив, что покуда вопрос не решён, пить больше не стоит. Крепость её организма могла вынести спиртное, но только  до определённой дозы.
Эол внезапно стал менее сдержанным, стал больше жестикулировать, проявлять эмоции. Действует напиток, действует. Пернатая скрыла довольную улыбку и выразила лишь задумчивость, словно взвешивала, стоит ли игра свеч. В принципе, это тоже было не проблемой. Если у этого металла есть ещё не раскрытых свойства, то мастер кузнечного дела, их дорогой комендант, их найдёт. А вот захочет ли делиться... Если это будет иметь ценность, как военное преимущество, то вряд ли. Однако, опять же, как Тёмный Эльф собирается проверять правдивость их отчётов о проделанной работе? Лично придёт в Ангбанд и будет наблюдать? Очень любопытно.
- Изучать металл буду не я, однако о новых его свойствах и иных новшествах, если таковые будут, полагаю, не составит труда вам сообщать, - протянула Птица, небрежно поправив один из приборов.
Её собеседник явно любил выпить - вон как хлещет вино, которое ему вначале не понравилось. Новую порцию напитка ушастый в себя не успел влить, настигнутый идеей, которую он немедленно озвучил. Испытующей взгляд был встречен невозмутимым взором женщины, привыкшей, что её проверяют на вшивость. Эльф предлагал интересное дополнение к сделке, чуть ли не взаимопроникновение культур. Отличная возможность растлить эльфийское общество, даровав им всего лишь пару злых зёрен ангбандской науки. Если господа одобрят этот план, они будут иметь шансы исказить эльдар, что находятся вне зоны их прямого влияния.
- Почему бы и нет. Наука в Твердыне идёт вперёд, Владыка Мелькор поощряет пытливые умы, способные к созданию нового, к открытию неизведанного, к совершенствованию существующего, - майэ говорила с нескрываемым довольствоваться, выдавая тем самым, что сама входит в число поощряемых счастливчиков.

0

14

Вот и прекрасно. Пусть сообщают. А правдивость их слов он будет проверять на опыте. Никто не узнает, вышло ли у него, получилось ли, поверил ли, но эльф для себя выводы сделает.
- Владыка Мелькор… - эльда медленно, по слогам и растягивая гласные, повторил за майэ, словно старался распробовать и имя, и титул. Признаться, в памяти эльфа Тёмный Вала отпечатался как Бауглир, и потому он не сразу понял, о ком говорит гостья. Эол практически не предавал значения существованию валы как личности: «Где-то там есть Враг, где-то ещё дальше Силы…».  Больше Эола интересовал Комендант Ангбанда. Собственно, всё. Ах, да, где-то кроме того существует мифическое (во всяком случае, для Эола) Море. Больше всего синда мечтал отправится на Восток, он его чем-то неуловимо притягивал. Пересечь Эред Луин и не возвращаться больше в Лес, жить в пути… Узнать, кто там и что, встретиться с авари… В нём умирал исследователь, запертый в глухом лесу. Эльфу претило насилие, лишнее кровопролитие, он не питал нежных чуйств к войне, находя в ней лишь быстрый и безотказный способ заработка. Наверно, именно за такое отношение он и заработал нелюбовь собратьев.
Тон майэ был настолько удовлетворенным, что эльф не мог не ухмыльнуться. Вот значит как. Идёт вперёд, не смотря ни на что, ни с чем не считаясь, не перед чем не останавливаясь. Это он видел как белый день. И пойдёт дальше, перешагивая через трупы и ступая по головам. Эол мог бы идти с ней в ногу…
- Я ещё не услышал ваших условий сделки, - эльф говорил о ней, будто она уже состоялась, нарочито бодрым тоном. Хотя, его одолевала тяга присесть, а лучше прилечь, и уже из такого положения пространно рассуждать. Но, увы-увы. Он долил себе вина и на этом успокоился, - Не может быть, чтобы всё, что вам нужно, ограничилось галворном, - присовокупил Эол. Синда выразительно повёл бровью и сделал внушительный глоток. Намерение не напиваться напрочь вылетело у него из головы. После кузнечного дела именно это занятие было лидирующим в списке хобби. Вообще. Эолу было противопоказано пить по всем пунктам. Чтобы ему упасть со стула, надо было выпить не один десяток бутылок, но вот резко менять своё отношение к жизни он начинал уже с первой. Но это настырному эльфу ничуть не мешало.

0

15

Не стоит строить догадки относительно того, что ещё даже в перспективе может не произойти. Эльф проявлял интерес и казался расположенным к сотрудничеству, но Птица считала работу выполненной, лишь имея фактический результат, за сим пока не спешила праздновать. Вполне возможно, что Эол пойдёт напопятный, испугавшись оказаться меж двух огней или сочтя предложение не таким выгодным, каким оно показалось изначально.
Тёмный Эльф произнёс имя Тёмного Валы с такой задумчивостью, словно пытаясь припомнить, кому оно принадлежит. Ну да, конечно, все теперь радостно использовали то прозвище, которое появилось у Владыки Севера, благодаря острому языку Пламенного Духа. Кличка была банальной и приелась, но услышать её можно было повсеместно. Однако сама майэ не собиралась называть господина и учителя ни Чёрным Врагом, ни Душителем. Может, его методы достижения цели и зверские, но зато он не пассивный наблюдатель, как его собратья. Куалмэ тоже считала, что действие лучше бездействия, быть сторонним зрителем ей претило, как и вера светлых в то, что Эру и Его Замысел святы, а Валар - поборники справедливости и их спасители. Ну-ну, пока их дождётесь, все дружно успеете ласты склеить или попасть в рабство. А герои придут спасать самых стойких, кто ещё в состоянии держаться. Но жизни многих будут сломаны, семьи разрушены, а Силам и Единому как будто всё равно. Ни превентивных мер, ни предупреждений. А Дети слепы, верят той лжи, что им скормили сразу после Пробуждения и рады. Чудаки.
- Что ж, раз уж мы заговорили об условиях, то в плане торговли нам действительно нужен только галворн. Кузнецы у нас свои неплохие, так что иные ваши услуги в этой области нам без надобности. Зато лично мне очень интересны вы сами. Первый эльф на моей памяти, кто лояльно отнёсся к предложению тёмных. Вы в принципе нейтрально относитесь ко всем?

0

16

Лицо Аэглен – совершенно гладкая, идеальная маска, по-видимому, слишком редко менявшая своё положение. Эол ещё минуту всматривался в тонкие черты, и, решив, что сиё занятие бесполезно, отлип от стола и принял вертикальное положение. Бокал, стиснутый ладонью, опасно покачнулся, угрожая подпортить синда нервы и время. Дабы этого не случилось, он в который раз был опустошён и с некой грустью возвращён на законное место на столе. Эльф стянул в быстром жесте с вазы, скромненько примостившейся в уголочке, вишенку. Он крутил её так и эдак, с видом непрошибаемой любознательности, словно хотел на ней увидеть тайны мира.
Из всей реплики майэ Эол услышал лишь последний вопрос. От неожиданности он резко сжал ягоду, отчего сложилось впечатление, будто рука замарана кровью.
- Можно и так сказать. Я осведомлён о силе каждой из сторон, эм, конфликта. Потому не вижу смысла подставлять под удар себя, - если честно, синда реально сомневался в своём расположении к нолдор, но говорить об этом было не к чему, наверное, - Ведь я зарабатываю себе на жизнь подобным образом. Если я отнесусь к кому-либо предвзято, как я потом смогу с ним договориться? Впереди целый мир… Я на этой земле достаточно прожил и могу в общих чертах сказать, что есть добро и зло. Не все разделяли мою точку зрения, они, «мои друзья», видели и слышали лишь то, что хотели видеть и слышать, – эльда начал говорить быстрее, глотал слова и ставил неуместные паузы, - Это ведь произошло не сразу. Я тоже когда-то верил в Светлые силы, верил во Всепрощение и Судьбу. Но потом слишком сильно и яро стал цепляться к словам. Искал ложь и правду, перестав разводить их в разные стороны, - голос синда охрип и он сам как-то уменьшился в размерах, - Свет ярче всего не на белом заметен, а в темноте. Я захотел жить по-своему, не оглядываясь назад… Зачем вы спросили об этом? Зачем? Расскажите и вы теперь что-нибудь.
Эол ощущал себя каким-то опустошённым, он предчувствовал, что очень зря дал волю памяти и чувствам.

0

17

Не увидев, судя по всему, ничего интересного на лице собеседницы, Эол пригубил ещё вина, а затем одарил чрезмерным вниманием взятую из вазы вишенку. Бровь женщины чуть заметно дёрнулась, когда ягода словно лопнула под напором эльфа, и сок потёк по пальцам винно-красными каплями. Действительно, похоже на кровь. Но нет характерного запаха, возбуждающего аппетит любого хищника. И металлического привкуса. Вывод: имитация хороша лишь на вид, а при ближайшем знакомстве - жуткая фальшивка.
Ответ синда не просто удивил тёмную - безмерно порадовал. Если среди эльдар начали появляться такие кадры, быть может, у этого вида ещё есть шансы на выживание. Взор эльфа был не зашорен болтовнёй Валар. Он сам стал делать выводы, исходя из своего опыта. Похвально. Принимать на веру то, что подкреплено лишь словами, - опрометчиво. Женщина снова взяла в бокал руку и медленно отпила ещё немного вина, всё ещё продолжая смотреть на собеседника. Любопытный экземпляр. И какое богатое поле для деятельности.
- Я рада услышать такие слова из уст Дитя Эру, - впервые с момента прибытия на лице майэ проскользнуло подобие улыбки, хотя скорее уж слабый намёк на неё, - Расскажу. Злом принято назвать Тёмного Валу, но де факто он отличается от своих собратьев лишь одним: тем, на что готов пойти, ради достижения цели. Силы у него те же, разве что их больше, чем у собратьев. Он также имел способность перевоплощаться, умеет созидать. Однако если Стихии живут по указке Единого и ждут его решений, Владыка Севера действует сразу. Его методы не всем по нраву, зато они эффективны.
Тёмная снова отставила бокал. В качестве закуси выступила виноградинка. Эльф явно пожалел о своей говорливости. А Птица ей только порадовалась: собеседник уже столько интересного выложил в начале диалога. То ли ещё будет...
- Я тоже когда-то думала, что на нейтральной стороне лучше всего. Не все методы Тёмного Валы мне импонируют. А со светлыми я давно и надолго распрощалась. Тоже ввиду убеждений. Однако, когда твой дом в пламени войны, полутонов быть не может. Либо ты, либо тебя.

0

18

Маска дала слабую трещину, тонкую, как волос младенца, но всё же через неё ухитрилось пролезть жалкое подобие улыбки. Это одновременно и завораживало, приковывало взгляд, создавая впечатление, будто эльф ловит каждое слово. Но на самом деле это была страшная красота, прекрасная в том, что одним намёком она притягивала взоры, но отнюдь не из-за того, что излучала тепло или счастье. Синда мысленно содрогнулся, но остался недвижим и не произнёс ни слова. Сок с ладони медленно стекал вниз, Эол в последний момент сжал кулак, заставив капли остаться внутри. Сейчас он был напряжён настолько, что казалось ещё немного и он сам лопнет, как давешняя ягода.
Сказанного не воротишь. В образовавшейся тишине отчётливо было слышно тяжёлое дыхание эльфа. Наконец, он разродился на реплику:
- Мне не понять вас. Пока я лишь воюю сам с собой. Нейтральная сторона – самая призрачная, самая желанная для многих. В действительности нет никакого нейтралитета, нет, и те, кто рвутся к нему, убегают от одного и страшатся иного. Я это говорю вам как тот, кто пытался найти эту границу. И по сей день я бегу и страшусь.  Думаете, мне легко далась встреча с вами? – эльф устало опустился на кресло напротив майэ и вольготно разлёгся, - Иной раз не хватает решимости, вы правы. Всему этому миру будто чего-то не хватает. В спокойствии на горизонте видятся перемены, как извержения вулкана, а в панике мы ищем уголок тишины. Сейчас я в панике, - Эол усмехнулся, прикрыв веки, - в уголке спокойствия уже который год. И чего мне не хватает?
Долгие речи для синда были чем-то новым и неизведанным, потому он снова надолго замолчал, вытянув, словно из ниоткуда бутылку с вином и снова наполнил бокал. Тяга пересилила здравый смысл.

0

19

Процесс взаимного зрительного исследования начал Куалмэ немного забавлять. Она привыкла, что пленные отворачиваются или смотрят со смесью страха, отвращения и ненависти. Но её нынешний собеседник был не пленником, она была не в роли пыточных дел мастера, а обстановка - не пыточные и не темница. Быть может, потому разговор ей и показался чем-то новым: общаться с эльфом так, словно тёмные не враждуют с эрухини. Однако всё же Эол был напряжён, это чувствовалось в Музыке, это висело в воздухе. Не доверяет? Разумно опасается? Прощупывает в разговоре посланницу возможных союзников? Хорошо. Раз анализирует, значит не готов, подобно строптивым нолдор, рубить с плеча и кричать с пеной у рта врагу яростное "никогда", которое, как оно и водится, слишком растяжимое понятие, чтобы реализовываться со стопроцентной точностью.
После долгого молчания эльфа прорвало, словно плотину, и бурный поток слов хлынул рекой, в коей неподготовленный слушатель мог бы утонуть от обилия информации и вопросов. Взяв из вазы ежевику, Птица глянула на неё так, словно бы на ней был написан текст, который она подготовила и забыла, а затем отправила ягоду в рот, переведя задумчивый взгляд на синда.
- Нейтральная сторона самая небезопасная, - наконец-то ответила женщина, - И больше всех получает неприятностей, даже будучи непричастной ни к одной из воюющих сторон, - и тут взгляд майэ стал колючим, словно осколки льда, закручиваемые в вихрь морозным ветром, - Но ведь вы не совсем непричастны, не так ли? - тёмная потянулась за ещё парой ягод, ежевика оказалась очень вкусной, крупной и сочной, - Вам не хватает расстановки приоритетов. Как далеко вы готовы зайти в поиске решения своей проблемы? Чем готовы жертвовать? Помните, что даровых благ очень мало, зачастую за желаемое нам приходится платить. За комфортное существование в том числе, - сообщила Куалмэ, после чего с удовольствием съела взятые ягоды.

0

20

Взгляд майэ эльфу не понравился. Его словно окатило холодным душем, он чуть не подавился, опустошая очередной бокал вина. Он удивлённо уставился на Аэглен, словно та вывернула его наизнанку, вытащив наружу подгнившие корни и выставив их напоказ, но очень скоро сделал вид, что пропустил слова женщины мимо ушей. Сдерживаться становилось всё трудней, а где-то в глубине подвыпивших мыслей Эол знал, что на его лице всё написано. Правда, в данный момент времени эльф не прислушивался к голосу ни разума, ни чего-либо ещё.
- Моя причастность заканчивается там, где начинается противостояние, - эльф развёл руками, словно показывая свою беспомощность, - Как ни крути, а я не могу совсем ничего не делать. Вот вы, - Эол сделал паузу и его взгляд сделался каким-то туманным, - у вас нет родственников, нет побратимов. Может, нет. А у меня есть. И что только для них не сделаешь, а? Многое. Именно этим многим меряется, насколько далеко я могу зайти. Иногда слова достаточно, чтобы заставить действовать, рваться и гнаться. А в иной раз никакие уговоры не сдвинут меня с насиженного леса.
Фраза о плате за спокойствие немного всколыхнула синда. Он помнил слишком хорошо, как долго ему приходилось ютиться под дворцовыми сводами, как они на него давили. Эол всегда ощущал себя лишним там, в этом королевстве света и беспечности. Он помнил вкус свободы, распробованный ещё на берегах Куйвиэнен.
- Ну, знаете, - эльда нахмурился и стал похож на обиженного ребёнка, - за свой комфорт я заплатил предостаточно. Мне прилично стоило вырваться из под надзора государя Тингола! Моё терпение не бесконечно. Я сам не каменный. Вас ведь тоже что-то заставило покинуть пресветлый, - эльф аж подавился этим словом, он не верил в могущество Валар и благополучие тамошних эльдар, а последние события лишь подтвердили его догадки, - Аман?

0

21

Тёмная не проявила абсолютно никаких эмоций, даже увидев то, как эльф меняется в лице. Она привыкла, что на неё так реагируют. Очень многим не по душе её Музыка, в глаза глядят примерно также редко. Забавно, как сильно может измениться светлая душа некогда служительницы Небесного воинства Манвэ Сулимо, попав в самое сердце мрака Арды. Очень сильно.
Куалмэ отпила ещё немного вина, смотря на этот раз в сторону с видом вежливого слушателя. То, что говорил Эол, было ясно и понятно. По большому счёту, у неё тоже есть братья и сёстры. В большей или меньшей степени. Все Айнур. Но если тёмных она готова за редким исключением считать братьями и сёстрами, то со светлыми решила не иметь ничего общего.
- Ну, что ж, в таком случае, полагаю, вы готовы очень многое сделать для их безопасности, а? - женщина взглянула на синда поверх кубка, - Тьма упаси, я не собираюсь вас сподвигнуть покинуть на совсем ваши леса. Здесь довольно уютно. Мало народу, больше кислороду. Тишина. Однако, налаживая торговые связи, мы, разумеется, надеемся на реализацию перспективы. И в данном случае перспективой является... понимание. Я встречала очень немногих эльдар, которые отзывались о Светлом Крае так же, как вы. Это безмерно удручает. Но хочется верить, что рано или поздно прозрение достигнет души каждого Дитя Эру. Если бы вы проявили лояльность в Ангбанду, это стало бы шагом на пути к достижению понимания. Мы не хотим губить ваших собратьев - мы хотим помочь. Ведь среди вашего брата есть настоящие самородки, истинные мастера. Таким личностям надо давать шанс творить и проявлять свой дар, иначе он увянет и станет бесполезен. За сим я приглашаю вас посетить Ангбанд. Думаю, вы найдёте общение с лордом Сауроном весьма занимательным, он склонен поощрять талантливых личностей и сам натура творческая, - ещё один глоток, дабы промочить горло, - Так вы согласны? Там и о цене договоримся более конкретно. Негоже мне сейчас наобещать вам россыпи алмазов и рубинов, чтобы на выходе вы получили не то, что ожидали.

0

22

Майэ усердно и весьма успешно делала вид, что слушает очень внимательно. Эльф проследил глазами за кубком Аэглен и мрачно уставился в глубину опустевшей бутылки. Вопрос гостьи он встретил в глубоких размышлениях: открыть ли новую? На лице синда появилось выражение тяжёлой задумчивости, в итоге, пройдя нехитрые превращения, оно преобразовалось в полупьяную улыбку; и Эол из-под стола достал новый, наполненный до краёв чем-то мутным сосуд. Работа Ногродских умельцев — во много-много раз крепче любых вин, действовала на Тёмного Эльфа интересным образом, и ему даже касаться её было запрещено. Распивать сиё бокалами не рекомендовалось ни кому, доза зелья для эльда должна быть около пары напёрстков на тару. Но приученный к гномьим попойкам, пардон, пирам, эльф со всех щедрот своей синдарской души налил себе до краёв даже сделал майэ предлагательный жест.
Вопрос Аэглен, звучавший как передразнивание его собственного, заставил эльфа напрячься. Безопасности? О чём она говорит? Эта фраза была похожа на угрозу. Затаённое обещание. Эльф сглотнул и мотнул головой, словно отгоняя нехорошие мысли. По виску сиротливо стекла капелька пота. Синда осушил бокал. Тут же реальность сложилась кувалдой и вдарила со всей дури по эльфовской голове. Да. Так гораздо лучше!
- Я ещё не решил, насколько сильно влияние других на меня, - Эол и правда не знал. Напрямую извне к нему мало кто обращался, а сильных привязанностей у него было раз два и обчелся, - Мной уже было проявлена достаточная для начала толика терпения. Я говорю с вами в собственном доме без принуждения. Как бы не гласила официальная версия, но я вам как свидетель говорю — в Дориате казни не являются редкостью. Хотя, кому я это говорю! - эльф скрестил руки на груди, - Моя жизнь мной оберегается максимально, она для меня неоценимое богатство. А я ею последнее время бросаюсь налево и направо. Вот, теперь я, спасая себя, должен уничтожить каждого из моих приближённых, кто вас видел здесь, о вас слышал, чтобы обезопасить себя? - синда скривился и снова подлил себе, - Но нет. Я так не поступлю. Я принимаю ваше предложение. Я согласен.
Эол резко вскинул руку и сделал пару непонятных махов ладонью. Спустя мгновение из глубины примыкающего к зале коридора выскользнула гибкая стройная тень. Силуэт словно вырос из стены, отделился от темноты и на свету обратился мальчиком в тёмном наряде с короткими чёрными волосами и хитрой улыбкой тонких губ. Он картинно поклонился и сверкнул кошачьими глазами. Эол, не оборачиваясь, указал ему на скамью у стены. В руках у мальчишки был туго стянутый свёрток пергамента и тонкое деревянное перо. Шурша бумагой, мальчик развернул свиток.
- Когда мне прибыть к вам? - синда невозмутимо отпил из бокала, - Да не смотрите вы так на него, он записывает всё с самого начала.

0

23

Неожиданно в голову женщине пришла идея попросить Эола показать ей место, где он работает, сиречь кузню. В Ангбанде кузня была прекрасная - по-другому и быть не могло, ведь в ней работал лучший ученик Ауле и сам Тёмный Вала. А чем мог похвастаться Тёмный Эльф? Впрочем, какими бы условия его работы ни были, это не отнимает у него талант, который был ценен и востребован в Тёмном Блоке. Не зря же Саурон лично послал её пообщаться с Эолом и установить хорошие взаимоотношения.
Куалмэ почувствовала напряжение эльфа, оно отразилось буквально в паре нот Музыки, но Птице этого хватило. Женщина сочла своим долгом рассеять подозрения на счёт угроз и прочего. Всего лишь почти дружеское предупреждение. Война - дело такое, может задеть даже невиновных и всего лишь обосновавшихся поблизости от эпицентра событий. Однако перебивать хозяина дома было нехорошо, и майэ оставила свои комментарии на время. Надо сказать, что предположения Эола касательно платы за безопасность и спокойствие её насмешили.
"Он бы ещё предположил, что ему придётся принести своих слуг в жертву во славу Тёмного Валы."
Эта мысль повеселила ещё больше, и на сейчас раз эмоции едва-едва отразились на бледном лице и в огненных очах. Этот синда ей уже нравился, как собеседник. Если таки уговорятся на постоянное сотрудничество, а в дальнейшем и на смену вассалитета, то Куалмэ с удовольствием бы иногда заглядывала к синда просто так, на небольшую дискуссию за бокалом вина. Кстати, в этот раз она отказалась от предложенного напитка, предпочтя пока что занять себя исключительно общением.
- Прежде всего, мы не требуем таких больших жертв с вашей стороны. Не сочтите мои намёки на безопасность за угрозу, но война - штука такая... Задеть может всех, даже тех, кто держится нейтральной стороны. И вам совершенно не нужно уничтожать своих приближённых... Однако я не люблю, когда за мной следят исподтишка, - голос Птицы внезапно посуровел. Присутствие постороннего поблизости она почуяла прежде, чем мальчишка вышел из своего укрытия. Малец принялся что-то записывать прямо при ней и хозяине жилища.
- Вам так важно, чтобы наш разговор был зафиксирован на листке бумаги? Дело ваше. Но бумага так ненадёжна, между нами говоря. Что до поездки, то мне удобнее было бы сопроводить вас в крепость сейчас. Но если вам нужно время, чтобы собрать что-то с собой в дорогу, то я готова подождать.

0

24

- До сих пор разорение и ужас войны обходили меня стороной, - эльф, улыбаясь, скривился и фыркнул, - Я сражался, и не раз, но никогда не получал удовлетворения от проделанной работы. Мой нейтралитет стал выражаться не так давно, и я до того был достаточно близко ко двору государя, - фразу об уничтожении Эол проигнорировал, но уже потерял всякие рамки трезвости точно, - Задевало да, не единожды, вы правы. Но никогда, никогда я не позволял себе горевать по прошедшему и потерянному. Это тормозит. К чему тратить силы и слагать скорбную песнь, если можно просто пойти и поработать?
Голос Аэглен внезапно стал холоднее и суровее. Майэ не понравилось, что кто-то был скрытым наблюдателем происходящего. Она была права в том, что синда было в глубокой степени наплевать, что написано там, в пергаменте. Все эти записи велись лишь из соображений чисто материальных. Знания и упоминания должны быть. Всегда.
- Это его работа, леди, да-да. Ах, он всегда где-то поблизости! И ещё полдюжины ему подобных… Разве бы вы так не поступили? Он повсюду прячется и что-то вынюхивает, приносит и исчезает. Я правда не ощущал, что кто-то есть поблизости, я просто это знаю. Научил, на свою голову, - эльф таки допил бокал и с громким стуком поставил его на край стола, - Не совсем. Это, конечно, важно, но я сам вряд ли это прочту.
От известия о том, что в Ангбанд выдвигаться можно сейчас, у Эола перехватило дух. Так скоро? Невозможно! Хотя… Любопытство уже имело место быть, а упрямого синда в таких случаях не остановить.
- Пожалуй… да. Сейчас.
Эол тяжело поднялся из-за стола, и, чуть покачнувшись, выпрямился. Он намеревался переодеться и в мастерской захватить сумку. Он рукой поманил майэ за собой, что то пробормотав под нос и ушёл в коридор. Там он не оборачивался и шёл вперёд. Сделав пару поворотов вдоль резных стен, Эол очутился напротив оставленной нараспашку двери. Он просочился внутрь и в быстром темпе стал стягивать осторчертевшие парадные одежды. Первым, с некой ненавистью скинутым предметом, оказалась диадема, надавившая на виски. Следом за ней отправилась вышитая рубаха и сапоги. Эльф не замечал никого, даже если кто и находился рядом.
Практически все руки эльфа были исшрамированы. Множество ожогов от железа, царапины и ссадины, уже никогда не заживающие, оставленные непроверенными лезвиями оружия из экспериментальных сплавов.
Синда поспешно натянул грубую дорожную одежду и вышел наружу из комнаты.

0

25

Птица покивала, задумчиво разглядывая комнату, хотя ничего нового увидеть не могла - зоркий глаз всё самое интересное уже выцепил. И если слова про войну её насмешили, - никогда же не знаешь, не изменит ли тебе удача и в следующий раз, верно? - то остальная часть сказанного понравилась. Значит, Эол добровольно покинул окружение короля, не был склонен к лирике, зато любил работать. Трезвый взгляд на вещи. Определённо, этот эльф заслуживал особого внимания. Впервые в её практике такой попался. Скрытое довольство метаморфировалось в искреннюю улыбку, которая была такой редкой гостьей на лице Куалмэ.
Слежка майэ действительно не понравилась, хотя в Ангбанде глаза и уши были не только у стен, но вообще практически у всего. Тёмную даже больше удивило, что здесь был схожий подход. Между прочим, это многое говорило о эльфе, пусть даже он и отрицал прямую причастность.
- Надо же... хитро, - довольная улыбка не померкла, но и шире не стала, - Хорошо научили. Записи помогают не забыть основные моменты и тонкости. Сделки - штука неприятная в плане формальностей. Но в вашей компании о таких вещах хочется говорить менее всего.
Её предложение неожиданно приняли. Какой решительный мужчина. Или это алкоголь так на него влияет? В любом случае, Птица испытала чувство, которое её посещало крайне редко по отношению к живым, а ещё реже - к Детям Эру. Любопытство. Оно было полностью взаимным. Майэ молча поднялась вместе с хозяином дома, ожидая, что эльф только возьмёт необходимое и они вылетят немедленно. Но Эол превзошёл все ожидания: тёмная остановилась на пороге, спокойно взирая на то, как синда разоблачается. Без этих шика и лоска он стал выглядеть намного лучше, естественнее. На руках были заметным шрамы. Лорд Саурон с ними справлялся, но эльда был вынужден мириться с эстетическим несовершенством. Впрочем... у каждого своё понятие о красоте. Увиденное не показалось Куалмэ некрасивым, совсем напротив. Женщина развернулась и вышла, а через мгновение услышала, как синда выходит следом.
- Лошадь седлать не надо, - предупредила Пернатая.

0

26

Эол быстро захлопнул за собой дверь и кивнул куда-то в темноту. Его жест был истолкован верно и лошадь уже была готова... Как майэ сказала, что это не понадобится. Это как? В голове синда не укладывалось, как можно преодолеть такое расстояние по пересечённой местности, если не верхом? На своих двоих тоже возможно, но путь таки неблизкий, да и долго это... Не по воздуху же!
Эльф с трудом себя сдержал, чтобы не задать последний вопрос. А как сама Аэглен здесь оказалась? Это не занимало эльда до этого момента, но теперь он призадумался. Ответ никак не мог сформироваться в членораздельное предложение, и потому Эол произнёс, не выдержав:
- Как же тогда ехать? - эльф вскинул брови в немом вопросе, - Ну хорошо.
Эол не стал спускаться в кузницу или брать из комнаты оружие. Он посчитал, что подобного рода визит не подразумевает, хм-м, открытую агрессию. Он просто пошёл к выходу, теми же коридорами, какими привёл в залу не так давно майэ. Эльда остановился на пороге, осматривая лес вокруг себя и стараясь разглядеть что-то, отдалённо напоминающее средство передвижения. Не увидел. На дубе всё также сидел лучник. При виде Эола и гостьи он снова натянул тетиву. Тёмный Эльф пару раз мотнул головой и эльда растворился в листве, отложив лук.

0

27

Вовремя, однако предупредила. Покинув хоромы радушного хозяина, Пернатая увидела, что тому приготовили коня. Пф. Зачем использовать четвероногого, когда есть быстрые крылья, которым особенности ландшафта и тернистость наземного пути - не помеха? Куалмэ не смущала перспектива, что эльф будет кататься на её спине. Разок можно подвезти. Тем более, что в более холодных верхних слоях воздушного пространства остроухий быстрее протрезвеет. Главное, чтобы высоты не боялся. И чтоб не укачало в дороге. Лететь всё же не один час.
- По земле будет дольше, - обернувшись через плечо, ответила женщина, заметив движение на дереве. У Эола была неплохая охрана. Незаметные, словно тени, наушники и лучники. До умиления напомнило Ангбанд. Если Тёмный Эльф договорится с Сауроном, союз может дать богатые плоды.
Женщина вышла на открытое пространство, а затем последовала метаморфоза фана: руки майэ приросли к пернатым крыльям, тело начало покрываться оперением, голова постепенно начала напоминать птичью - с острым клювом и большими жёлтыми глазами. Громадная чёрная птица встряхнулась, осыпав землю перьями, а затем нагнулась, призывно заклёкотав. Эолу выпала уникальная возможность покататься на большом орле.

0

28

О, ЭРУ!!! Лететь!
При одной только мысли о полёте, или скорее нет, высоте, эльда покрылся испариной. Высота была тем, чего Эол боялся до ужаса, до дрожи, до смерти... Видели, как некоторые трезвеют за доли секунды? Нет? А теперь видели, ибо именно этот фокус выполнил Эол. Он замер, стоял на месте, отрешённо смотря в одну точку, куда-то поверх головы майэ. Только когда она стала преображаться, он опустил взгляд. На его глазах женщина обратилась гигантской птицей. Точки зрачков в широко раскрытых глазах судорожно метались, а сам эльф не мог заставить себя сдвинуться. Ноги одеревенели, руки чуть подрагивали... Зрелище то ещё. Эльф дёрнул головой, словно стараясь отстраниться. Он тяжело дышал и не отводил глаз от клекочущей птицы.
- Намного дольше? - голос тихий-тихий, с придыханием, - Сейчас...
Он медленно, странной походкой, будто из ног у него выдрали все кости, приблизился к Аэглен, не зная что делать. Ладони вспотели и похолодели. Чёрт. Эльда растерял всю свою решимость в мгновение ока. Нет, желание посетить Ангбанд не улетучилось вместе с алкогольными парами, но вот что всё обернётся так, эльда даже представить себе не мог! Наконец, синда с горем пополам залез на птицу и постарался скрыться в перьях. Он сжался и прилип к спине майэ, ещё не много, и он бы зажмурился.
Сказанного не воротишь.

0

29

Птица хищно прищурилась. Эльф старался сохранить лицо, но в его Музыке звучала паника. Неужто птицефобия? Или таки боится высоты? Майэ несколько озадачилась. Если второе, то как бы синда не задушил её по дороге, хватаясь за перья и шею. Впрочем, мелкие неудобства в полёте, вроде выдранных пуха и перьев, - небольшая плата за доставку ценного груза. Она обещала коменданту, что дело выгорит. За невыполнение... В общем, расстраиваться лорда Саурона - плохо. А тем более после прочих выкрутасов. Что со стороны её недавней, но весьма остро стоящей проблемы по имени Больдог, что с её собственной. Начальству точно этот цирк скоро надоест.
Куалмэ терпеливо продолжала, пока эльф пересилит свой страх, подойдёт, заберётся и поудобнее устроится у неё на спине. Надо сказать, уж вжался так вжался, только что к фана не прирос. Пернатая, мотнув головой, щёлкнула крепким клювом, способным пробить балрожий череп. Мощные крылья принялись активно работать, разметав листья, отломанные ветки и прочий мелкий сор природного происхождения. Птица плавно поднялась на крыло и стала стремительно набирать высоту. Вскоре лес превратился в сплошное шелестящее тёмное пятно, раскинувшееся под её крылом. Ещё через минуту к ним присоединились её пернатые друзья, образовавшие позади клин, главной которого была их хозяйка.
Ангбанд, мы в пути.

0

30

- УААААААА!!!!!
Единственная реплика за весь полёт вырвалась у эльфа ещё на взлёте. Мощный взмах крыльями, и в ушах засвистел ветер, синда не видел уже почти ничего. Он старался не смотреть вниз, не смотреть вверх, зарыться в перьях и... Не свалиться вниз! С такой высоты и лепёшки не останется, не мудрено, эльф не хотел умирать.
В один из очередных махов, эльда изловчился таки глянуть вниз. Неопределённость пересилила страх обратиться мокрым местом и самому поиграть в птичку. Лес под ним и майэ стал одним пятном, реки вились серебряными лентами... впереди маячили горы. Огромные, колоссальные пики, казалось, разрезающие небо надвое. И там Ангбанд..?
Только сейчас Эол заметил ещё клин, летящий позади. Интересненько. Это что же? Эльф медленно повернул голову и глядел на расстилающиеся пейзажи. Внезапно на пути попалось облако. Естественно, майэ пролетела через него, не поморщившись, а вот синда промок до нитки. Перья тоже чуток увлажнились.
Эльда сквозь оцепенение стал ощущать, что неумолимо куда-то съезжает. И только в последний момент он ухватился ногами и повис вниз головой на шее майэ, вцепившись в перья.

0


Вы здесь » Quenta Noldolante » Альтернативная реальность » Пытка незваным гостем гостя званого - тот ещё моветон! (c)


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC